蹉跎多年,MINI和smart这次终于押对了宝


编者按:本文来自36氪「未来汽车日报」(微信公众号ID:auto-time),作者:李欢欢。

作者 | 李欢欢

编辑 | 吴岩

曾经风靡一时的smart,终于到了向美国和加拿大市场说再见的时候。

2019年底,德系豪华车巨头奔驰旗下的个性化小车品牌smart,在美国和加拿大停止销售,美国26家smart经销商早在今年4月就已接到通知。吉利与戴姆勒合资公司生产的电动版smart则将在2022年投放市场。

几乎同一时间,MINI电动版将在英国牛津工厂投产,预计2020年一季度实现首批交付。宝马与长城合资成立的光束汽车,也将在2022年后生产国产版电动MINI。

机会窗口即将关闭的前夕,MINI和smart先后拉开了电动化转型的序幕。

面对在全球第二大汽车市场销量持续低迷的窘境,电动化能否拯救MINI和smart?

MINI和smart深陷困境

1956年7月,苏伊士运河战争爆发,英国陷入石油危机。当时,英国市面上流行大型轿车,油耗高、排污重。英国汽车公司首席设计师亚历克·伊兹高尼(Alec Issigonis)萌发了一个念头——设计一款经济小巧的汽车。

两年后,一辆长3.05米、宽1.41米、高1.35米的精致小车在伊兹高尼手中诞生,也就是第一辆MINI原型车。这款车独特之处在于发动机横向放置,车内空间被利用到极致,车厢占全车身体积的80%。

1959年8月,MINI正式量产上市。但由于定价策略失误(售价相当于其他小型车两倍),MINI首发遇冷,上市8个月只收到2万辆左右订单。不过,这款车极具个性的外表受到时尚界追捧,品牌定位由经济变成了时尚,奠定了MINI后来成为豪华品牌的基础。

MINI 来源:pixabay

经历过上世纪60年代的辉煌和70年代的停产风波,MINI近年来逐渐走上了下坡路。

据美国《汽车新闻》报道,由于油价下滑,美国消费者更偏爱SUV车型,小身材的MINI自2013年攀上年销量6.65万辆高峰后,便持续低迷。MINI全美经销商委员会成员詹森·威利斯(Jason Willis)分析称:“MINI的产品线过于单一,都是小型车,在一个强势的SUV市场,我们的产品根本无法满足消费者需求。”

为此,宝马紧急任命有30年从业经验的福特前高管迈克尔·佩顿(Michael Peyton)负责MINI的美洲业务,希望他能够扭转MINI在美颓势。

和MINI的命运相似,曾被寄予厚望的smart,诞生21年来从未盈利。

1994年,手表制造商斯沃奇(Swatch)跨界与奔驰成立合资公司,计划打造微型车,以应对日趋严重的交通拥堵。4年后,首款量产车city coupe(2004年更名为smart fortwo)正式问世。但不久后,两家公司分道扬镳,奔驰成为合资公司唯一大股东,将微型车品牌定名为smart。

但在SUV大行其道的美国及中国市场,smart销量始终低迷。为提升销量,smart也曾尝试推出跑车、电动车、四门版车型等丰富产品线,但是结果却不尽如人意。特别是四门版,被众多粉丝吐槽“不像smart”。

或许是因为销量太过惨淡,戴姆勒一直没公开发布smart财务明细,销量情况也是随奔驰品牌“打包”发布。不过,美国勒茨银行分析师约尔根·皮蓬估算,smart品牌大约每年亏损2亿欧元,诞生21年以来,smart或已累计亏损超40亿欧元。

如今,随着电动化浪潮袭来,几经浮沉的MINI和smart又一次走到了十字路口。

电动化成“救命稻草”

面对眼下的困境,MINI和smart不约而同地将电动化转型视为“救命稻草”,且都把目光聚焦在中国市场。

长城方面透露,该公司早在2016年4月就开始与宝马秘密接洽,探讨国产MINI电动车事宜,并就此签署了保密协议。2018年7月,长城与宝马正式签署合资协议,各自出资50%成立光束汽车。

此间,长城与宝马一直在紧密推进合作事宜。长城汽车董事长魏建军向媒体透露,双方工作组通过频繁的视频会议开展工作,每两周技术团队会在保定或慕尼黑进行当面沟通。

2019年11月22日,长城与宝马的合作终于进入落地阶段。当晚,长城发布公告称,与宝马共同投资的光束汽车生产基地项目获江苏省发展和改革委员会批复,项目总投资51亿元,年产能16万辆,拟于2020年开工,2022年建成。宝马集团董事萧绅博认为,宝马在中国拥有电动车研发及制造能力,这对MINI品牌未来发展具有重要意义。

来源:未来汽车日报

作为全球最大的汽车市场,同时也是最大的新能源汽车市场,中国是MINI重焕新生的不二选择。

宝马选择了长城,戴姆勒则为smart挑选了另一家势头正盛的自主品牌——吉利。

3月28日,浙江吉利控股集团和戴姆勒股份公司宣布,双方将成立合资公司,在全球范围内联合运营和推动smart品牌转型,双方将把smart打造成为高端电动智能汽车品牌。合资公司总部设在中国,双方各持股50%。

来源:吉利官方公众号

根据合资协议,全新一代纯电动smart将由梅赛德斯-奔驰的全球设计部门负责设计,吉利控股全球研发中心负责工程研发。新车型将在中国的全新工厂生产,预计在2022年投放市场并销往全球,再次与MINI“撞上档期”。

届时,两个豪华车个性化品牌将难以避免一场正面对决。

目前,MINI和smart均已推出海外版纯电动车型,分别为MINI COOPER SE和smart EQ系列,并在2019年法兰克福车展上亮相。

MINI COOPER SE 来源:flickr.com

smart EQ forfour 来源:wikimedia.org

从官方公布的信息来看,MINI COOPER SE搭载了容量为32.6kWh的电池组,NEDC工况续航里程约为235-270公里。smart EQ fortwo和smart EQ forfour两款车型则搭载了容量为17.6kWh的动力电池组,NEDC工况续航里程为159公里。

从续航数据来看,两款车都差强人意。smart和MINI要想在中国市场抢占市场份额,还要看国产后续航水平能提升多少。

小型车是天生的电动车

从电动化战略来看,MINI和smart的转型思路并没有什么问题。

MINI定位为小型车,smart定位为微型车,受众群体大多是年轻人,他们对新事物接受度高,为环保贡献一份力量的意愿更强烈,因此也更乐于尝试新能源汽车。

小型车和微型车另一大销售目标,是成为中产以上家庭的第二辆车,用于在拥挤的城市内代步,从通勤距离、频次、驾驶需求来看,小尺寸车型完全能够满足。

小型车是天生的电动车,这一点从市场上电动汽车销量排行榜可以得到印证。

乘联会数据显示,今年1-10月新能源汽车销量排名前十位中,有5款小尺寸车型入围(微型车3款、小型车2款),占比50%。其中,元EV累计销量58054辆,排名第二。前五名中除了北汽新能源EU系列,其余4款均为小型或微型车。可见消费者在购买电动汽车时,更愿意选择小尺寸车型。

制图:未来汽车日报

日系车企已经捕捉到这一趋势。据路透社报道,在2019东京车展上,丰田、日产、本田等老牌日系车企纷纷展示了一座或两座的电动原型车,以适应人口老龄化社会的需求。

市场咨询公司罗兰贝格日本管理合伙人永岛聪(satoshi nagashima)表示, “由于人口迅速老龄化,老年人出行需求越来越多”,低续航的小型车成本低、售价便宜、停车方便,更适合这部分消费需求。在他看来,“低速和短续航里程的小型电动汽车,正形成一个特殊的细分市场”。

这也意味着,“押对宝”的MINI和smart在实现国产化后,如果能制定一个相对具有竞争力的价格,或许不仅可以实现“自我救赎”,还能引领一个全新的细分领域。

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